Удлинение ледниковых циклов в плейстоцене может быть связано с ослаблением циркуляции океанических вод

С начала плейстоцена на Земле постоянно чередовались ледниковые периоды и межледниковия. В первой половине этой эпохи ледниковые циклы длились по 41 тыс. лет, а затем, в ее середине, произошел сбой в «климатической машине» и ледниковые циклы стали намного длиннее — около 100 тыс. лет. Исследование международной группы ученых показало, что смена цикличности оледенений совпадает по времени со сменой режима циркуляции между глубоководными и поверхностными водами в Южном океане.

Элементы | Posted at: Friday March, 22 2019 06:53 PM UTC

Птицы осваивают пение, наблюдая за реакцией сородичей

Обучение птиц своей песне во многом сходно с освоением языка ребенком: птицам тоже необходима «модель для подражания», а без нее молодые особи не овладевают видоспецифичной вокализацией в полной мере. Ключевой момент развития речи у человека состоит в том, что ребенок способен следить за реакцией взрослых на свои слова и корректировать речь в соответствии с ней. Ученые из США показали, что подобный эффект есть у зебровых амадин: самцы, которым в процессе обучения давали обратную связь в виде характерной визуальной реакции самок на их пение, в итоге лучше «разучивали» песни.

Элементы | Posted at: Wednesday March, 20 2019 12:13 PM UTC

Мягкая пища способствовала распространению губно-зубных согласных

Принято считать, что набор фонем в языке никак не связан с анатомическими особенностями речевого аппарата его носителей. Однако новые результаты ставят этот взгляд под сомнение: данные палеоантропологии, биомеханического моделирования, этнографии и исторической лингвистики указывают, что изменение прикуса, связанное с ростом доли мягкой пищи в рационе людей, способствовало распространению губно-зубных согласных, таких как в и ф.

Элементы | Posted at: Tuesday March, 19 2019 03:24 AM UTC

Свет и звук как средство лечения болезни Альцгеймера?

Пару лет назад в MIT разработали простой и дешевый метод борьбы с амилоидными скоплениями в мозге, которые сопровождают развитие болезни Альцгеймера. Писал тогда об этом в fb. Теперь история получила продолжение.
Кратко метод был в следующем -- мышке с Альцгеймером (модель заболевания) по часу в день включали свет, мерцающий на частоте 40 Гц. И ткани мозга мышки в зрительной коре постепенно избавлялись от бляшек. Результат интересный и интригующий. Но встал вопрос, как бы то же самое провернуть с другими областями мозга. Уже тогда было ясно, что стоит попробовать иные формы стимуляции, чтобы сигнал шел не через глаза. Первый выбор -- звук,...

Nature Wonder | Posted at: Monday March, 18 2019 11:22 AM UTC

Одни и те же нейроны в одних ситуациях заставляют двигаться, а в других — замирать

Для успеха выживания важно своевременно и правильно реагировать на раздражители. Поэтому один и тот же стимул в разных контекстах может запускать разное поведение. Американские нейробиологи показали, как это реализуется на клеточном уровне у мышей. При низком уровне опасности активность серотонинергических нейронов дорсальных ядер шва побуждает грызунов замирать, а при высокой опасности сигналы от этих клеток, напротив, провоцируют у мышей активное убегание.

Элементы | Posted at: Monday March, 18 2019 12:25 AM UTC

Тибетское нагорье поднялось позже, чем предполагалось

При построении палеогеографических моделей важно учитывать как можно больше информации о том, как была устроена наша планета в прошлом. В том числе, желательно включать в них данные о рельефе, которую дают палеоальтиметрические методы. Один из них основан на анализе содержания изотопов кислорода в образцах горных пород. Рассмотрев его работу на примере Тибетского нагорья, ученые пришли к выводу, что он нуждаются в корректировке, а подход к палеогеографическим реконструкциям может быть только комплексным.

Элементы | Posted at: Friday March, 15 2019 01:27 PM UTC

В поисках человека. Серая зона

“Несколько лет назад психологи из Гарварда обнаружили, что люди воспринимают пациентов, находящихся в вегетативном состоянии, более мёртвыми, нежели реально мёртвых. Похоже, это связано с тем, что смерть мы явно или подспудно расцениваем как отделение души от тела, и душа, таким образом, продолжает осознавать, размышлять и чувствовать, а в состоянии «овоща» сознание отсутствует – нет ни мыслей, ни эмоций”.
Написал на днях про исследования Оуэна -- он доказал, что часть вегетативных больных находится в сознании, и даже смог установить с ними контакт. В реальности, путь от первых догадок до полноценных и убедительных экспериментов занял много лет. Пройти такой путь, от всеобщего скепсиса...

Nature Wonder | Posted at: Thursday March, 14 2019 03:12 PM UTC

Полевые мыши отличают восемь от девяти

В многочисленных исследованиях математических способностей животных показано, что многие виды могут сравнивать множества, в которых не больше 4–5 элементов. А вот сравнивать близкие по числу элементов не очень маленькие множества, которые для этого приходится пересчитывать, — это называют протосчетом — умеют считаные виды. Российские этологи показали, что на это способны и полевые мыши: они могут давать точные оценки визуальных стимулов в пределах 9.

Элементы | Posted at: Wednesday March, 13 2019 04:59 PM UTC

Прелюдия истинной многоклеточности или ранние эволюционные эксперименты?

В Габоне в породах возрастом 2,1 млрд лет обнаружились структуры, которые можно интерпретировать как следы движения многоклеточного существа. Оно было покрыто клейким полисахаридным веществом и по морфологии и характеру движения напоминало современных миксомицетов. Возможно, кислородный пик 2 млрд лет назад вызвал бурное развитие жизни, что привело к появлению каких-то многоклеточных форм за 300 млн лет до эукариотической клетки.

Элементы | Posted at: Tuesday March, 12 2019 02:23 AM UTC

Видообразование у коралловых рыбок Hypoplectrus основано на четырех генах, влияющих на зрение и окраску

Недавно разделившиеся симпатрические виды рыб нередко различаются только окраской и брачными предпочтениями. Их гибридизация ведет к перекомбинированию аллелей, что, по идее, должно способствовать размыванию межвидовых различий вплоть до полного слияния видов. Сравнение геномов трех видов коралловых рыбок рода Hypoplectrus из Карибского моря показало, что эти виды не сливаются благодаря очень малому числу генов, ответственных за межвидовые различия.

Элементы | Posted at: Monday March, 11 2019 02:09 AM UTC

***

Однажды китайский ученый Ли Хунь Янь обнаружил некоторую незначительную, однако, существенно отличающуюся от фона корреляцию между количеством псилоцибина потребляемого корфуцианскими медузами и характером передвижения оных по стенкам четырехсотлитровго шарообразного аквариума, установленного в лаборатории по случаю празднования сто второго полугодичного затмения от начала новой эры Сингулярного Прорыва. Недолго думая, Ли Хунь Янь приделал к щупальцам медуз источники излучения в видимом диапазоне но с разной длинной волны, заснял весь процесс шестью камерами с 48 часовой выдержкой, симметрично расставив последние вокруг сосуда, где резвились подопытные и через неделю собрал прелюбопытнейший материал, который, в свою очередь, лег в основу фундаментального труда, ныне известного, как теория полутретичных n-многообразий простой метрики Ли Хунь Янь, с которой (с некоторыми упрощениями и оговорками) я, по мере сил, постараюсь познакомить любопытного и пытливого читателя.

Recently